In azienda le ciofeche costano carissime

Giro per le aziende insubriche e vedo gente capace, preparata e volenterosa, a cui vengono affidati compiti gravosi e importanti, che lavora ancora con PC di modernariato e software anziano.

“Lavora” è un eufemismo: in realtà dovrei dire “lotta, fatica, si dispera e si abbronza alla luce della clessidra”.

Faccio i conti della serva: metti che quel collaboratore costi almeno 50.000 €/anno, e che con meno di 2.000 € di hw/sw nuovo la sua produttività aumenti del 10% (e il suo stress diminuisca del 75%).

Penso quindi che queste aziende non sappiano far di conto, e che non dureranno a lungo.

(Più è grande l’azienda, più è grave è il problema)

(E non tocchiamo l’argomento “amministrazione pubblica”)

Il protocollo MQTT per la internet delle cose

Questa piovosa e fredda domenica mattina si presta perfettamente allo struso esplorativo, propiziato dall’arrivo dei nuovi Raspberry Pi 3.

Raspberry Pi 3

Leggevo del protocollo standard MQTT per la interconnessione degli apparecchi IoT, e ho deciso di dedicare un raspi a fare l’ MQTT broker.

MQTT-FAQ

  • Il broker consigliato per Linux è Mosquitto (di cui esiste anche il client).
  • Il client consigliato per Windows è Paho.
  • Il client consigliato per Android è MyMQTT.

L’installazione dei diversi componenti è andata al primo colpo senza problemi, e ho testato con successo sulla LAN casalinga lo scambio di messaggi da Arduino a Windows e viceversa. Per una connessione remota le cose diventano un poco più complicate, dato che occorre aprire una porta del router, usare un DNS dinamico e dotarsi diuna autenticazione robusta.

Esistono le librerie per Arduino  e anche per Particle, che spero di testare presto e che aprono scenari eccitanti.

Prima impressione: questo protocollo è molto promettente ma anche molto giovane, e si vede. Se otterrà la necessaria massa critica, come io spero, diventerà molto più usabile.

 

 

Dopo l’albero, le luci di Natale

Dopo l’albero di Natale con Scratch, ecco le luci di Natale con Arduino:

Il relativo codice (migliorabilissimo):

/*
  Arrays
 
 Demonstrates the use of  an array to hold pin numbers
 in order to iterate over the pins in a sequence. 
 Lights multiple LEDs in sequence, then in reverse.
 
 Unlike the For Loop tutorial, where the pins have to be
 contiguous, here the pins can be in any random order.
 
 The circuit:
 * LEDs from pins 3 through 11 to ground
 
 created 2006
 by David A. Mellis
 modified 30 Aug 2011
 by Tom Igoe
 modified 08 Dec 2014
 by Gaspar Torriero
 
 The original code is in the public domain.
 
 http://www.arduino.cc/en/Tutorial/Array
 */

int N;
int timer = 100;           // The higher the number, the slower the timing.
int selector = 4;
int ledPins0[] = {
  3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11};       // an array of pin numbers to which LEDs are attached
int ledPins1[] = {
  3, 6, 9, 4, 7, 10, 5, 8, 11};       // an array of pin numbers to which LEDs are attached
int ledPins2[] = {
  3, 11, 4, 10, 5, 9, 6, 8, 7};       // an array of pin numbers to which LEDs are attached
int ledPins3[] = {
  3, 5, 7, 9, 11, 4, 6, 8, 10};       // an array of pin numbers to which LEDs are attached
int pinCount = 9;           // the number of pins (i.e. the length of the array)

void setup() {
  for (int N = 3; N < 12; N++) {
    pinMode(N,OUTPUT);
  }
}

void loop() {
  timer = analogRead(A0);
  // one of the next two lines must be uncommented
  selector = (analogRead(A1) / 255); // knob-selected status
  //selector = random(3); //random status

  if (selector == 0) {
    // loop from the lowest pin to the highest:
    for (int thisPin = 0; thisPin < pinCount; thisPin++) { 
      // turn the pin on:
      digitalWrite(ledPins0[thisPin], HIGH);   
      delay(timer);                  
      // turn the pin off:
      digitalWrite(ledPins0[thisPin], LOW);    

    }

    // loop from the highest pin to the lowest:
    for (int thisPin = pinCount - 1; thisPin >= 0; thisPin--) { 
      // turn the pin on:
      digitalWrite(ledPins0[thisPin], HIGH);
      delay(timer);
      // turn the pin off:
      digitalWrite(ledPins0[thisPin], LOW);
    }
  }

  else if (selector == 1) {
    // loop from the lowest pin to the highest:
    for (int thisPin = 0; thisPin < pinCount; thisPin++) { 
      // turn the pin on:
      digitalWrite(ledPins1[thisPin], HIGH);   
      delay(timer);                  
      // turn the pin off:
      digitalWrite(ledPins1[thisPin], LOW);    

    }

    // loop from the highest pin to the lowest:
    for (int thisPin = pinCount - 1; thisPin >= 0; thisPin--) { 
      // turn the pin on:
      digitalWrite(ledPins1[thisPin], HIGH);
      delay(timer);
      // turn the pin off:
      digitalWrite(ledPins1[thisPin], LOW);
    }
  }

  if (selector == 2) {
    // loop from the lowest pin to the highest:
    for (int thisPin = 0; thisPin < pinCount; thisPin++) { 
      // turn the pin on:
      digitalWrite(ledPins2[thisPin], HIGH);   
      delay(timer);                  
      // turn the pin off:
      digitalWrite(ledPins2[thisPin], LOW);    

    }

    // loop from the highest pin to the lowest:
    for (int thisPin = pinCount - 1; thisPin >= 0; thisPin--) { 
      // turn the pin on:
      digitalWrite(ledPins2[thisPin], HIGH);
      delay(timer);
      // turn the pin off:
      digitalWrite(ledPins2[thisPin], LOW);
    }
  }

  else if (selector == 3) {
    // loop from the lowest pin to the highest:
    for (int thisPin = 0; thisPin < pinCount; thisPin++) { 
      // turn the pin on:
      digitalWrite(ledPins3[thisPin], HIGH);   
      delay(timer);                  
      // turn the pin off:
      digitalWrite(ledPins3[thisPin], LOW);    

    }

    // loop from the highest pin to the lowest:
    for (int thisPin = pinCount - 1; thisPin >= 0; thisPin--) { 
      // turn the pin on:
      digitalWrite(ledPins3[thisPin], HIGH);
      delay(timer);
      // turn the pin off:
      digitalWrite(ledPins3[thisPin], LOW);
    }
  }
}

iBeacon trials and errors

Trials:

  • Selected users of the American Airlines app will be sent messages aimed primarily at guiding them round the airport. This will include information about walking time to gates and boarding updates.
    American Airlines says that 65% of passengers arrive at their gate early because they are worried about being late or getting lost.
  • Tesco’s trial began earlier this year in its Chelmsford store. It has said that the technology won’t be used to push out marketing messages, but will instead notify shoppers that their pre-ordered goods are waiting for them.
    Ultimately iBeacons could be a central feature in Tesco’s new beta MyStore app, helping customers to find specific items in-store.

And errors:

  • Initially launched with just 100 users, the trial involved sending marketing messages to customers as they entered one of Eat’s stores.

  • The technology enabled fans at 20 baseball stadiums to check-in at games and receive exclusive offers.

  • Virgin passengers with an electronic boarding pass loaded in their iPhone Passbook app could receive messages relevant to their location within the airport.

  • For example, passengers in the departures section of the airport would be sent special offers such as a commission-free currency exchange.

  • In June Odeon Cinemas announced that it planned to imminently begin trials with iBeacons to welcome people to its cinemas, share information and inform them of special offers.

There is no demand for messages. (*)